卡塔尔世界杯32强巡礼之B组 “三狮军团”能否一枝独秀

  以国际足联排名作为参考,英格兰队世界第五,美国队第16,威尔士队第19,伊朗队第20。4支球队中,除了英格兰队排名靠前一些,其余3支球队排名接近,加之4支球队均在世界排名前20,由此可见B组的每一场比赛都将是异常惨烈,比如英美大战、伊美对决、英格兰与威尔士的“英伦德比”。

  2018年世界杯、2020年欧锦赛,英格兰队连续两届大赛打入四强,这样的成绩放在全球都是顶级的。在英超依然强势的当下,以英超球员为班底的英格兰队有实力角逐大力神杯,这是英格兰足球追求了半个多世纪的梦想。

  作为欧洲传统强队之一,英格兰队在上世纪50年代开始参加世界杯赛事。在世界杯的历史上,英格兰队15次闯入决赛圈,曾经12次打进八强。英格兰队唯一一次捧起世界杯仍然是1966年的本土世界杯,杰夫赫斯特在对阵西德队的决赛中上演帽子戏法,帮助球队4比2取胜,这个帽子戏法至今仍然是世界杯决赛历史上唯一一个帽子戏法。

  2016年欧锦赛,英格兰队被冰岛队淘汰后掉落至谷底。在更早之前,英格兰队在2014年世界杯小组垫底出局。2016年9月,当46岁的索斯盖特接过英格兰队的教鞭时,不少人对这位英格兰U21梯队主帅单薄的执教履历产生了质疑。索斯盖特用实际行动证明了自己的执教水平,在他接手英格兰队后,战术得当,重拾传统,勇于承认英格兰队阵地战攻坚不力的弱点,开始扬长避短,强化定位球战术。6年时间以来,他给英格兰队带来的改变有目共睹。

  从欧锦赛决赛的遗憾中走出,英格兰队世预赛的表现十分强势。和波兰队、匈牙利队等同一小组的英格兰队没有遇到任何困难,狂轰39球,是欧洲球队中进球最多的。10场比赛他们在防守端仅丢了3球。凭借着攻防两端的出色表现,英格兰队8胜2平,以小组第一的身份早早锁定了一个世界杯名额。

  在锋线上,日益成熟的凯恩保持着超高的进球率,从曼城转投切尔西的斯特林体现了其适应性,阿森纳的萨卡更是有着超乎年龄的稳定。中场位置,英格兰队人才济济,里斯·詹姆斯、贝林厄姆、德克兰·赖斯、福登、亨德森、芒特……如何做出选择是教练的难题。后防线同样如此,马奎尔、斯通斯、奇尔韦尔、阿诺德·沃克、卢克·肖、特里皮尔、托莫里、格伊、戴尔……如此众多的名将足以摆出好几种配置。甚至连门将位置,英格兰队都有拉姆斯代尔、波普、迪恩·亨德森等多名英超主力门将可供选择。这些明星级球员大多在英超效力,高水平的联赛让这些球员得到充足的锻炼,激烈的对抗又让这些球员普遍具有高机动能力,充沛的体能支撑下的高强度跑动已经成为英格兰队的一大特点。这种特点让英格兰队在近些年的大赛中常常能够成为比赛场面的控制者,通过高密度的进攻摧毁对手的防守意志。

  世预赛轻松晋级后,英格兰队斗志有所减弱,今年6月的新一届欧国联比赛中,6战竟然一场未胜,惨遭降级。两度被匈牙利队击败,暴露了英格兰队目前在防守方面的问题。来到世界杯赛场,三狮军团小组出线理应不成问题,英格兰队真正需要考虑的是如何能够在残酷的淘汰赛中稳步前进,这也是他们能否取得好成绩的关键。今年夏天,英格兰女足历史上第一次捧起欧洲女足锦标赛冠军奖杯。如今,该英格兰男士们上场了。

  有着“波斯铁骑”之称的伊朗队是世界杯的常客,历史上6次参加世界杯,上一次缺席还是在2010年世界杯,他们的最好排名是1978年世界杯的第14位。本届世界杯亚洲区12强赛伊朗队取得8胜1平1负的战绩,力压同组的韩国队,以小组头名身份出线。这是伊朗队实力的体现,他们和日本队可以共享“亚洲最强”的头衔。

  伊朗队的主教练是69岁的葡萄牙人卡洛斯·奎罗斯,他曾经发掘出菲戈、鲁伊·科斯塔等巨星,是葡萄牙黄金一代的奠基人,这是他第二度执教伊朗队。伊朗队锋线人才济济,最知名的是阿兹蒙。这位27岁的前锋,职业生涯长期在俄超打拼,曾效力于喀山红宝石、罗斯托夫、圣彼得堡泽尼特等队,目前效力于勒沃库森队,但伤病可能影响他的世界杯征程。队中还有波尔图前锋塔雷米、费耶诺德前锋贾汉巴赫什这两位在欧洲联赛效力的球员。塔雷米最近刚刚完成代表波尔图的百场里程碑。伊朗队的中后场,在欧洲联赛踢球的球员不多,以本国联赛班底为主,很多人都出自本土豪门德黑兰独立队。

  作为实力最平均的小组,如果能在美国队和威尔士队身上拿到一胜一平,伊朗队就大概率可以昂首出线。要知道,伊朗队史上的世界杯首胜,就是在1998年战胜了美国队。

  卡塔尔与伊朗隔波斯湾相望,两地地理位置和气候接近,伊朗国内众多喜爱足球的民众看球也相对方便。伊朗和卡塔尔两国足协关系友好,伊朗队经常在多哈组织集训,与同组对手相比,伊朗队算是坐拥“半个主场”。

  世界排名第16位的美国队,以前所未有的年轻面貌进军卡塔尔,许多球员都是首次征战世界杯,他们将一同掀起青春风暴。

  美国队曾10次参加世界杯,他们的历史最佳战绩是第三名,发生在1930年世界杯上。现如今,美国队要想再复制获得世界杯第三名的战绩,几乎是不可能的。美国队缺席了上届俄罗斯世界杯,在本届世界杯北美及加勒比海地区预选赛中,美国队排名第三,获得了一个直通卡塔尔的名额。

  美国队现任主教练是48岁的贝尔哈特,他先后执教过瑞典劲旅哈马比和美国球队哥伦布机员。2018年12月,贝尔哈特正式接手美国国家队。

  美国队中的头号球星,是效力于切尔西俱乐部的普利西奇。这位有着“美国队长”绰号的攻击型中场,在俱乐部状态平平,却以一己之力扛起美国队前进。前锋线上主要依赖效力于里尔队的前锋蒂莫西·维阿和多特蒙德队雷纳,两人的能力还需要观察。美国队中场人才储备丰厚,利兹联双子星阿伦森和泰勒·亚当斯,以及尤文图斯的麦肯尼,都是很有实力的球员。在后卫线及门将位置,美国队显得有些薄弱。

  这支美国队的主力球员多是既年轻又有实力,他们能够立足欧洲五大联赛,并且水平仍在提升。对于美国队来说,首轮与威尔士队的较量相当重要,这是争取小组第二从而达成出线目标的关键一战。第二轮的英美大战,更是一场令人瞩目的焦点对决。

  一直以来,威尔士足球在世界足坛都缺少存在感,除了这次进军卡塔尔之外,他们只参加过64年前的1958年瑞典世界杯。从托沙克、拉什到吉格斯,再到贝尔,威尔士队从不缺少球星,也在近10年来不断提升着上限。

  威尔士队的世界排名高居第19位,这是他们的历史最高排名。这届世界杯,或将是威尔士足球黄金一代的谢幕战,33岁的队史最佳射手贝尔,33岁的队史出场纪录保持者冈特,35岁的老门将亨内西,就连拉姆塞也已有31岁了。这是他们的第一届世界杯,也可能是最后一届世界杯。

  威尔士队主教练佩奇球员时代先后效力过沃特福德、谢菲联、卡迪夫城等队,2011年退役后在维尔港开启执教生涯,先后在北安普顿和诺丁汉森林历练,国家队经历则是从接手威尔士U17队开始的。2020年11月佩奇成为威尔士队临时主教练,带队出战了欧国联、世预赛和延期一年举行的2020年欧锦赛,总战绩为10胜9平7负。今年夏天,佩奇摘掉“临时”二字,正式在威尔士队开启自己的时代。

  尽管已经远赴美国职业大联盟踢球,贝尔依然是威尔士队阵中能力最全面、经验最丰富的球员,预选赛一人贡献5个进球和3次助攻,用超强的表现助球队惊险闯入世界杯。球队还有丹尼尔·詹姆斯、哈里·威尔逊、拉姆塞和乔·阿伦这些名将,威尔士队虽然显得有些平民化,球员能力却都是历经过千锤百炼的。

  全队上下深知这届世界杯有多么重要,红龙军团虽然实力不敌那些世界一流队伍,但他们却有着出色的凝聚力。小组赛三场,威尔士队将先后面对美国队、伊朗队和英格兰队,他们必将拼尽全力,让时隔64年的第二次世界杯征途不留遗憾。

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