卡塔尔世界杯32强巡礼之A组 东道主能否爆冷突围?

  本届世界杯,东道主卡塔尔队、“橙衣军团”荷兰队、“特兰加雄狮”塞内加尔队、南美神秘之师厄瓜多尔队被分到A组。

  在世界杯近100年的历史上,卡塔尔队是唯一没有决赛圈经验的东道主,也是本届世界杯唯一的新军——此前,他们从未冲出亚洲。虽然有主场之利,但卡塔尔队想要在本届世界杯上更进一步,难度极大。

  不过,卡塔尔队近年在亚洲的战绩不俗。在2019年初的亚洲杯上,卡塔尔队接连战胜沙特、韩国、日本3支亚洲一流球队,以7连胜、进19球失1球的亮眼表现夺冠。此后,他们先后“跨洲”参加美洲杯、世界杯欧洲区预选赛、中北美和加勒比海地区金杯赛3项大赛,虽然负多胜少,但真刀真枪地与欧美劲旅过招,让全队积累了不少经验。

  与日本、韩国等其他参加本届世界杯的亚洲球队相比,卡塔尔队更加依赖效力于本土联赛(特别是现任巴萨主帅哈维曾执教过的萨德俱乐部)的球员。其中两名入籍球员阿里和阿菲夫是球队最倚重的进攻球员。2019年亚洲杯上,阿里7场比赛打入9球,创下赛事纪录。在美洲杯、中北美和加勒比海地区金杯赛上,阿里也斩获进球。

  原籍苏丹的阿里日前在接受采访时透露,他与10余名卡塔尔队队友都是出自于阿斯拜尔足球学院,已经一起踢了11年球,默契程度拉满。此外,已经执教卡塔尔队5年的西班牙教头桑切斯同样自2006年起就在阿斯拜尔足球学院任教,是多名国脚的恩师。出身于巴萨拉玛西亚青训营的桑切斯,为卡塔尔队打磨出一套快速高效的532战术体系,他对控球权并不执着,要求队员通过防守反击在边路寻求突破,为前锋创造得分机会。

  不过,卡塔尔队很可能会成为2010年世界杯的南非队后,世界杯历史上第二支无缘淘汰赛的东道主。同组的荷兰队在二档球队中实力最强、底蕴深厚,拥有马内等球星的塞内加尔队也极具“黑马”相。相比之下,与厄瓜多尔队的揭幕战,将是东道主实现世界杯首个进球以及首胜的最佳机会。

  历史上世界杯东道主在揭幕战上从未输过球,但对于卡塔尔队来说,揭幕战也有可能是他们本届世界杯最轻松的一场比赛。

  要说世界杯历史上最“悲情”的球队,非“橙衣军团”荷兰队莫属,1974年、1978年和2010年三届世界杯,他们都折戟决赛,成为唯一三进世界杯决赛却无缘夺冠的球队。缺席俄罗斯世界杯后,荷兰队卷土重来,期待在卡塔尔有所突破。

  在这个世界杯周期,荷兰队帅位连续更迭。科曼帮助球队完成革新后远走巴萨,德波尔入主后遭遇欧锦赛高开低走、止步16强的尴尬,直到去年,老帅范加尔第三次执掌帅印,才将球队带回正轨。世界杯开赛前,荷兰队在范加尔的率领下11胜4平,连续15场不败,其中更是两次击败上届世界杯季军比利时队。

  在范加尔治下,荷兰队主打352的防守阵型。后防线上,效力于利物浦的队长范迪克是绝对核心,这名31岁才迎来世界杯首秀的中卫在完成防守工作的同时,还经常利用定位球展现头球优势。此外,拜仁球星德利赫特、阿贾克斯新秀廷贝尔、曼城主力阿克也都能胜任三后卫阵型。

  相比之下,荷兰队的中前场明显“星味不足”,中场核心德容本赛季因转会风波在巴萨发挥一般;锋线上为“橙衣军团”攻城拔寨的是在巴萨踢不上主力的老将德佩,以及效力荷甲等欧洲二流联赛的贝尔温、加克波、杨森等。

  在这样的情况下,荷兰队可以在过去一年多保持不败,靠的就是范加尔超群的捏合能力。不过,71岁的老帅今年初被爆出罹患癌症多时,他曾透露,为了不让队员受影响,自己经常深夜去医院治疗。

  与“最弱种子队”卡塔尔队同组固然幸运,但荷兰队同时遭遇拥有马内等球星的塞内加尔队,签运可谓喜忧参半,特别是他们首战就将与塞内加尔队直接对话。

  上一次到亚洲参加世界杯,给塞内加尔队球迷留下难忘的回忆——在2002年韩日世界杯上,塞内加尔队首战击败1998年世界杯冠军法国队,一路晋级八强。20年后,世界杯再次来到亚洲,“特兰加雄狮”期待复制前辈们的“壮举”。

  拜仁锋线尖刀马内、埃弗顿队中场核心格耶、切尔西队后防大将库利巴利……塞内加尔队不仅三条线都有绝对核心,还有前锋萨尔、中场门迪、门将戈米等多名在欧洲五大联赛球队坐稳主力位置的实力派球员。

  在今年2月进行的非洲国家杯比赛中,塞内加尔队一路过关斩将,最终夺得冠军。世预赛上,塞内加尔队与利物浦球星萨拉赫领衔的埃及队决战到最后一刻,次回合在主场通过惊心动魄的点球大战才惊险晋级。

  值得一提的是,这支塞内加尔队的主帅阿利乌·西塞正是20年前杀入世界杯八强那支球队的主力。

  在A组,厄瓜多尔队是“存在感”最低的球队。但正是这支相对神秘的球队,在世预赛南美区比赛中力压哥伦比亚队、智利队、秘鲁队等劲旅,以第四名的成绩直接晋级世界杯决赛圈。

  厄瓜多尔队直到2002年才首次参加世界杯,此后5届(包括本届)他们3次从强队云集的南美区脱颖而出。

  该队拥有20岁的中场新星、英超布莱顿队主力凯塞多,以及在2014年世界杯打入3球、32岁的队长前锋恩纳·瓦伦西亚等球星,但他们晋级本次世界杯的最大“秘诀”是出众的主场抢分能力。在位于该国首都基多的阿塔华尔帕球场(海拔超过2800米),他们逼平了巴西队和阿根廷队。正因此,不少球迷认为,脱离高原主场的厄瓜多尔队很难在卡塔尔有所作为。事实上,首场对阵卡塔尔队的比赛,厄瓜多尔队就要挑战世界杯史上“东道主揭幕战不败”的“铁律”。

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